Istorija vilioja Red Roses ir Naująją Zelandiją žaidimą keičiančiame finale | 2021 m. moterų regbio pasaulio taurė


NNuo tada, kai 2003 m. Martinas Johnsonas iškėlė Webb Ellis taurę į Sidnėjaus dangų, Anglijos regbio sąjungos komanda buvo nepaprastai arti pasaulio čempionato šlovės pietiniame pusrutulyje. Jei „Red Roses“ gali prisijungti prie tikrai išskirtinio klubo, tai būtų panašiai simbolinis momentas ir neabejotinai priskirtų jas tarp geriausių visų laikų moterų.

Tačiau prieš prasidedant visoms toms diskusijoms, dar reikia laimėti žaidimą. Rugsėjo mėnesį vyriausiasis treneris Simonas Middletonas pripažino, kad Naujojoje Zelandijoje negali būti pasiteisinimų komandai, kuri turi naudos iš pilno etato ilgesniam laikui nei bet kuris iš jų varžovų. Nepaisant greito Black Ferns tobulėjimo, Anglija laimėjo 30 bandymų sukimosi metu. Dėl šios priežasties Middleton ryškus tonas saulėtą dieną Bagshot mieste prieš šiek tiek daugiau nei septynias savaites: „Turime tai laimėti. Tai geriausiai paruošta komanda, turinti geriausią jėgą, kokią mes kada nors turėjome.

Dabar pagaliau atėjo ta tiesos akimirka, kai Middleton prieš turnyrą taip pat kalbėjo apie savo troškimą, kad Anglija būtų vertinama kaip „geriausia komanda pasaulyje bet kurioje sporto šakoje“. 80 minučių išvakarėse „Raudonosios rožės“ tokias grandiozines kalbas iškeis į bjauriausią laimėjimą, jei jos saugiai nugabentų į pažadėtąją žemę. Nors tikėtinas stilistinis susirėmimas tarp kietųjų Anglijos puolėjų ir Naujosios Zelandijos šilkinių bėgikų, tai taip pat gali nulemti, kuri pusė startuoja greičiausiai. Jei juodieji paparčiai išsiveržtų į priekį anksti, šeimininkai galėtų pasirodyti tikra saujelė.

Vis dėlto šią savaitę būti Anglijos komandos viešbutyje ir jo apylinkėse buvo pamokoma. „Red Roses“ kapitonė Sarah Hunter pajuto „ramybės jausmą“ ir kolektyvinį pasiryžimą žaisti be baimės. Middletonas taip pat skambėjo atsipalaidavęs, net nusitaikė išdykęs šūvis į Naujosios Zelandijos komandą, jo manymu, gali būti sunkiau išlikti ramiam. „Manau, kad tai jiems bus labiau bauginanti“, – pasiūlė jis, paklaustas, ar Eden Park veiksnys gali paveikti rezultatą. „Pralaimėti prieš namų publiką yra sunkus pasirodymas, todėl spaudimas jiems yra labai didelis.

Jo priešingas numeris Wayne’as Smithas buvo pakankamai linksmas, kai jam buvo perduotas šis garsas – „Jis bando daryti spaudimą senam vyrui… Treniruojuosi 36 metus, jis tik naujokas! – ir vietoj to nusprendė pakalbėti apie Raudonąsias rožes. „Žaidžiame su geriausia komanda pasaulyje ir turėsime būti geriausiu“, – sakė ilgametis treneris, kuriam po šio savaitgalio varžybų pajūryje vilioja pasitraukimas. „Buvau „All Blacks“ komandos narys, kuri laimėjo 18 rungtynių iš eilės, todėl laimėti 30 yra sunku.

Naujosios Zelandijos atstovas Ruby Tui sako: „Mums buvo pasakyta, kad niekada nežaisime Eden Parke. Dabar mes čia, po 12 metų, ir jis išparduotas, broli. Nuotrauka: Philas Walteris / Getty Images

Klasikinis finalas, bet kuriuo atveju, dar labiau paskatintų nuolatinį moterų žaidimo augimą, o daugiau nei 40 000 žmonių prisidės prie žaidimą keičiančios progos. „2010 m. niekas nežinojo, kas yra Juodieji paparčiai“, – pastebėjo charizmatiškasis „Juodųjų paparčių“ krašto puolėjas Ruby Tui. „Mums buvo pasakyta, kad niekada negausime užmokesčio. Mums buvo pasakyta, kad niekada nežaisime Eden Parke. Mums buvo pasakyta, kad moterų regbis nesvarbu. O dabar štai, po 12 metų ir Eden Park parkas išparduotas, broli. Tai tikrai ypatingas momentas. Kiviai paprastai būna tokie atsipalaidavę, kad gulime, bet pagaliau atsikėlėme.

Tui yra sporto propaguotojo svajonė ir Smithas patvirtino, kad ji užima aukštą vietą tarp tūkstančių žaidėjų, vyrų ir moterų, su kuriais jis dirbo per savo ilgą karjerą. „Ji yra fenomenali“, – sakė buvęs All Black. „Jei turėčiau parašyti knygą apie 10 geriausių sportininkų, su kuriais dirbau, ji būtų viena iš jų. Ji yra neįtikėtinas personažas ir nusipelno visko, ką gauna.

Vis dėlto olimpinių septynetų aukso medalio laimėtojas dalinsis aikštėje su varžovais, kurie taip pat kuria ypatingą aurą. Atrodo, kad likimas taip pat veikia. Prieš kelis dešimtmečius jaunatviškasis Middletonas, tuo metu žaidęs savo vietiniame klube „Knottingley“, dalyvavo trenerio meistriškumo kursuose, kuriuos vedė plačiai gerbiamas Smithas. Dabar jis yra, pasaulio taurės finale kovojantis su puikiu žmogumi. Nors Anglija šiame turnyre nebuvo visiškai nepriekaištinga, jie gali tiesiog išsaugoti savo jėgas iki paskutinio.