Kas yra toliausiai kosmose nukeliavę žmonės?


Toks teiginys nenustebins: visata yra didžiulė. Kaip žmonės, mes paprastai esame įpratę matuoti daiktus mažesniais vienetais, tokiais kaip pėdos, mylios, kilometrai, metrai ir t. t. Mūsų dydžio perspektyva puikiai tinka Žemėje esantiems daiktams, tačiau viskas yra visiškai kitokia ten, kosmose. Žmogaus smegenys negali suvokti, kokia didžiulė yra visata, ir užuot ją supratę, mūsų protas tiesiog priima, kad erdvė yra milžiniška. Kiek toli žmonės sugebėjo nukeliauti šioje platybėje?

Kaip toli nuo Žemės nukeliavo žmonės?

Astronautas, remontuojantis Tarptautinės kosminės stoties išorę

Žmonės visada buvo šalia Žemės. Tolimiausias atstumas, kurį žmonės fiziškai nukeliavo, yra iki Mėnulio. 1969–1972 m. NASA atliko šešias sėkmingas misijas, kurių metu žmonės nusileido ant Mėnulio paviršiaus. Joks žmogus niekada nebuvo keliavęs toliau už mėnulis. Įdomu tai, kad tolimiausias atstumas, kurį žmonės nukeliavo, įvyko per Apolonas 13 misija, kurios metu astronautai nė karto nenusileido ant Mėnulio paviršiaus dėl techninių problemų, dėl kurių trys jos astronautai vos neteko gyvybės. Apollo 13 apsisuko aplink Mėnulį ir pasiekė didžiausią 248 655 mylių atstumą nuo Žemės. Apollo 17 1972 m. buvo paskutinė misija, kurios metu žmonės nusileido Mėnulyje, ir, deja, nuo to laiko niekas negrįžo. Po „Apollo“ programos Jungtinės Valstijos paskelbė pergalę kosminėse lenktynėse, o žmonija greitai atsitraukė į Žemę. Nuo 1972 m. nė vienas žmogus net nepaliko žemos Žemės orbitos. Kosminiai erdvėlaiviai ir kosminės stotys, kurias žmonės išsiuntė į kosmosą, liko žemoje Žemės orbitoje. Kol kas nė vienas žmogus fiziškai nepaliko Žemės kaimynystės.

Kiek toli erdvėlaiviai nukeliavo kosmose?

Kosminis zondas „Voyager“ artėja prie Saturno
Kosminis zondas „Voyager“ artėja prie Saturno

Aptariant kosmines keliones būtina atskirti žmonių skrydį į kosmosą ir robotų skrydį. Galbūt žmonės nukeliavo tik iki Mėnulio, tačiau robotai erdvėlaiviai įveikė daug didesnius atstumus. Šiuo metu toliausiai nuo Žemės esantis žmogaus sukurtas objektas yra erdvėlaivis „Voyager 1“. Kartu su „Voyager 2“ paleista 1977 m., „Voyager“ misijos tikslas buvo pasinaudoti retu planetų išsidėstymu, kai visi išoriniai dujų milžinai susilygiavo su Žeme. „Voyager 1“ ir „2“ užbaigė praskridimą Jupiteris ir Saturnasir aplankytas „Voyager 2“. Uranas ir Neptūnas. Kadangi erdvėje nėra oro, erdvėlaiviai patirs nedidelį pasipriešinimą ar eroziją, todėl jie gali skristi dideliu greičiu beveik amžinai. Keliautojams baigus kelionę į planetas, prasidėjo kitas jų misijos etapas: kur baigiasi Saulės sistema? Saulės sistemos riba yra sritis, kurioje spinduliuotė iš už Saulės sistemos ribų viršija Saulės spinduliuotę, ši sritis vadinama heliopauze.

„Voyager 1“ paliko heliopauzę 2012 m. lapkritį ir tapo pirmuoju žmogaus sukurtu objektu, palikusiu Saulės sistemą. Šiuo metu „Voyager 1“ yra už beveik 15 milijardų mylių. Voyager 2 paliko saulės sistema po kelerių metų 2018 m. lapkritį ir šiuo metu yra už 11 milijardų mylių. „Voyager 1“ ir „2“ yra vieninteliai žmogaus sukurti objektai, likę Saulės sistemoje ir šiuo metu yra toliausiai žmonijos kada nors paleisti į kosmosą objektai. Kadangi kosmose praktiškai nėra nieko, kas galėtų sunaikinti „Voyagers“, jie tęs savo kelionę daug milijardų metų. Dar ilgai po to, kai Žemę prarijo Saulė ir nustos egzistuoti Saulės sistema, du „Keliautojai“ vis dar dreifuoja per didžiulę kosmoso tuštumą. Ilgai po to, kai žmonija nustojo egzistuoti, šie du erdvėlaiviai tęs palikimą rūšies, kuri svajojo apie tarpžvaigždines keliones.

Kas laukia Ateities?

Išgalvotas astronauto Marso planetoje vaizdas
Išgalvotas astronauto Marso planetoje vaizdas

Nors žmonija dar turi nukeliauti toliau nei Mėnulis, tik laiko klausimas, kada mes leisimės į keliones, pernešančias mus už mūsų planetos ribų. Akivaizdžiausia paskirties vieta yra Marsas. Vidutiniškai 142 milijonų mylių atstumu Marsas yra daugiau nei 550 kartų toliau nei Mėnulis. Nukeliauti tokį didžiulį atstumą tarpplanetinėje erdvėje nebus lengva užduotis, tačiau NASA planuoja 2030-aisiais išlaipinti žmones Marse. Jei misija bus sėkminga, žmonija sugriaus ankstesnį tolimiausio atstumo kosmose rekordą. Jei visuomenė kada nors taps kosmoso civilizacija, galime net pervažiuoti visą Saulės sistemą, galbūt aplankyti išorinės saulės sistemos palydovus. Vieną dieną galime palikti Saulės sistemą ir keliauti į kitus pasaulius aplink kitas žvaigždes.