Mikrofosilijos gali būti įrodymas, kad po Žemės susiformavimo gyvybė prasidėjo „labai greitai“. Fosilijos


Mokslininkai mano, kad rado mikrobų, klestėjusių šalia hidroterminių angų Žemės paviršiuje, praėjus vos 300 metrų nuo planetos susiformavimo, įrodymų – tai stipriausias iki šiol įrodymas, kad gyvybė prasidėjo daug anksčiau, nei manoma.

Jei pasitvirtintų, būtų galima teigti, kad sąlygos, būtinos gyvybei atsirasti, yra gana paprastos.

„Jei gyvybė atsiranda gana greitai, esant tinkamoms sąlygoms, tai padidina tikimybę, kad gyvybė egzistuos kitose planetose“, – sakė tyrimui vadovavęs Dominicas Papineau iš Londono universiteto koledžo.

Prieš penkerius metus Papineau ir kolegos paskelbė radę mikrofosilijos geležies turtingose ​​nuosėdinėse uolienose iš Nuvvuagittuq viršugalvinės juostos Kvebeke, Kanadoje. Grupė teigė, kad šiuos mažyčius geležies oksido, vadinamo hematitu, gijas, rankenėles ir vamzdelius galėjo pagaminti aplink hidrotermines angas gyvenančios bakterijos, kurios energijai gauti naudojo chemines reakcijas iš geležies.

Mokslinis uolienų datavimas rodo, kad joms yra mažiausiai 3,75 mlrd. metų ir galbūt net 4,28 mlrd. metų, t. y. vulkaninių uolienų, į kurias jos yra įterptos, amžius. Prieš tai seniausios mikrofosilijos buvo 3,46 mlrd. ir 3,7 mlrd. metų, todėl Kanados egzemplioriai galėjo tapti seniausiu tiesioginiu gyvybės Žemėje įrodymu.

Dabar tolesnė uolienos analizė atskleidė daug didesnę ir sudėtingesnę struktūrą – beveik centimetro ilgio stiebą su lygiagrečiomis šakomis vienoje pusėje, taip pat šimtus iškreiptų sferų arba elipsoidų, esančių šalia vamzdelių ir gijų.

„Manau, kad vienas dalykas yra nuostabus, tai didžiulis tektoninės išsišakojusios struktūros dydis, kuris yra kelių milimetrų, jei ne daugiau nei centimetro dydžio“, – sakė Papineau ir pridūrė, kad jie yra šiek tiek panašūs į siūlus, pagamintus Mariprofundus ferrooxydans, šiuolaikinė bakterija, randama giliavandenėje aplinkoje, kurioje gausu geležies, ypač hidroterminėse angose. „Tačiau mūsiškiai yra daug didesni, daug storesni“, – sakė jis.

„Manau, kad tai, ką mes matome, yra mikrobų bendruomenė – jie dirbo kartu ir, kai gijos išaugo iš šių ląstelių grupių, jos susimaišė ir sudarė didesnį, storesnį hematito siūlą.

Grupė taip pat nustatė mineralizuotus cheminius šalutinius produktus uolienoje, atitinkančius šiuos senovinius mikrobus, gyvenančius iš geležies, sieros ir galbūt taip pat anglies dioksido ir šviesos per fotosintezę be deguonies.

Apibendrinant, šie nauji atradimai gali reikšti, kad įvairios mikrobinės gyvybės galėjo egzistuoti vos 300 m metų po Žemės susiformavimo.

„Manau, kad prasminga, kad jos yra tokios pat senos, kaip ir vulkaninės uolienos, kurios juos įtvirtina, o tai būtų 4,28 mlrd. metų“, – sakė Papineau. „Laikrodžio stumdymas atgal yra labai svarbus, nes jis mums sako, kad gyvybei planetos paviršiuje atsirasti reikia labai trumpo laiko. Labai greitai po [Earth formed] šiose hidroterminėse angose ​​gyveno mikrobų gyvybė, valganti geležį ir sierą.

Tačiau ne visi yra įsitikinę, kad struktūros yra biologinės kilmės. Nors jie yra šiek tiek panašūs į kitus senovinius ir šiuolaikinius bakterijų pavyzdžius, „šie palyginimai yra uolienose arba aplinkoje, kuri nebuvo paveikta labai didelio metamorfizmo laipsnio. [a process involving extreme temperature and pressure] Nuvvuagittuq uolienos“, – sakė Prancūzijos nacionalinio mokslinių tyrimų centro senovės iškastinių bakterijų ekspertas profesorius Frances Westall.

Ji sakė: „Esu ypač susirūpinęs dėl gijų lygiagretumo – atrodo, kad jie seka pagrindinio mineralo kristalines groteles. Tai nėra mikrobų savybė, todėl gijos gali būti metamorfinis artefaktas.

Kita vertus, komandos nustatytas sieros parašas gali būti biologinės kilmės. Westallas sakė: „Jei jų sieros izotopų duomenys yra teisingi, gali būti, kad cheminėse nuosėdose, kurias reprezentuoja Nuvvuagittuq jasperitas, buvo gyvybės pėdsakų, susijusių su hidroterminėmis angomis.