O jei dinozaurai nebūtų išnykę? Kodėl mūsų pasaulis gali atrodyti labai skirtingai


Prieš šešiasdešimt šešis milijonus metų asteroidas trenkėsi į Žemę jėga 10 milijardų atominių bombų ir pakeitė evoliucijos eigą. The dangus patamsėjo ir augalai nustojo fotosintezuoti. Žuvo augalai, paskui jais maitinosi gyvūnai. Maisto grandinė žlugo. Baigėsi 90% visų rūšių dingo. Kai dulkės nusėdo, visi dinozaurai, išskyrus saujelė paukščių buvo išnykęs.

Tačiau šis katastrofiškas įvykis padarė žmogaus evoliuciją įmanoma. Išlikę žinduoliai klestėjo, įskaitant mažai proto-primatai kad išsivystytų į mus.

Po asteroido.
Joshua Knuppe

Įsivaizduokite, kad asteroidas nepastebėjo ir dinozaurai išgyveno. Įsivaizduokite labai išsivysčiusius plėšrūnus, sodinančius savo vėliavą Mėnulyje. Dinozaurų mokslininkai, atrandantys reliatyvumą arba diskutuojant apie hipotetinį pasaulį, kuriame, neįtikėtina, žinduoliai užvaldė Žemę.

Tai gali atrodyti kaip bloga mokslinė fantastika, tačiau ji apima kai kuriuos gilius, filosofinius klausimus apie evoliuciją. Ar žmonija čia tik atsitiktinai, ar neišvengiama protingų įrankių naudotojų evoliucija?

Smegenys, įrankiai, kalba ir didelės socialinės grupės daro mus dominuojančia planetos rūšimi. Yra 8 mlrd Išmintingas žmogus septyniuose žemynuose. Pagal svorį yra daugiau žmonių nei visų laukinių gyvūnų.

Mes turime pakeitė pusę Žemės sausumos maitinti save. Galima ginčytis dėl būtybių, tokių kaip žmonės privalo vystytis.

1980-aisiais paleontologas Deilas Raselas pasiūlė minties eksperimentą, kurio metu a mėsėdis dinozauras išsivystė į protingą įrankių vartotoją. Šis „dinozauroidas“ buvo didelių smegenų su priešingais nykščiais ir vaikščiojo vertikaliai.

Dinozauroido modelis.
Eleonora Kish / Kanados gamtos muziejus, Pateiktas autorius (nenaudoti pakartotinai)

Tai nėra neįmanoma, bet mažai tikėtina. Gyvūno biologija apriboja jo evoliucijos kryptį. Jūsų pradžios taškas riboja jūsų galinius taškus.

Jei baigsite studijas koledže, tikriausiai nebūsite smegenų chirurgas, teisininkas ar NASA raketų mokslininkas. Bet jūs galite būti menininkas, aktorius ar verslininkas. Keliai, kuriais einame gyvenime, vienus duris atveria, kitas uždaro. Tai taip pat galioja evoliucijoje.

Milžiniški dinozaurai ir žinduoliai laikui bėgant.
Nikas Longrichas

Apsvarstykite dinozaurų dydį. Pradedant juros periodu, zauropodai dinozaurai, Brontozauras ir giminės išsivystė į 30-50 tonų sveriančius milžinus iki 30 metrų ilgio – dešimt kartų sveria dramblį ir tiek pat ilgio kaip mėlynasis banginis. Tai atsitiko keliose grupėse, įskaitant DiplodocidaeBrachiosauridae, Turiasauridae, Mamenchisauridae ir Titanozaurija.

Tai atsitiko skirtinguose žemynuose, skirtingu laiku ir skirtingu klimatu – nuo ​​dykumų iki atogrąžų miškų. Tačiau kiti šiose aplinkose gyvenantys dinozaurai netapo supergigantais.

Bendra šiuos gyvūnus siejanti gija buvo ta, kad jie buvo sauropodai. Kažkas apie sauropodų anatomiją – plaučiaituščiaviduriai kaulai su a didelis stiprumo ir svorio santykismedžiagų apykaitos ar visi šie dalykai – atrakino jų evoliucinį potencialą. Tai leido jiems išaugti taip, kaip jokie sausumos gyvūnai niekada anksčiau ar vėliau.

Taip pat mėsėdžiai dinozaurai ne kartą išsivystė į didžiulius, dešimties metrų, kelių tonų plėšrūnus. Daugiau nei 100 milijonų metų, megalozauridai, alozauridai, carcharodontosauridai, neovenatorijos ir, galiausiai tiranozaurai išsivystė milžiniški viršūnių plėšrūnai.

Dinozaurų, žinduolių ir paukščių smegenų dydis ir kūno masė.
Nikas Longrichas

Dinozaurai puikiai veikė didelius kūnus. Didelės smegenys ne tiek daug. Laikui bėgant dinozaurai parodė silpną smegenų dydžio didėjimo tendenciją. Juros periodo dinozaurai patinka Allosaurus, Stegozauras ir Brachiozaurus turėjo mažas smegenis.

Vėlyvajame kreidos periode, praėjus 80 milijonų metų, tiranozaurai o ančiukai turėjo didesnes smegenis. Tačiau nepaisant savo dydžio, T. rex smegenys vis dar svėrė tik 400 gramų. A Velociraptor smegenys svėrė 15 gramų. Vidutiniškai žmogaus smegenys sveria 1,3 kilogramo.

Laikui bėgant dinozaurai įžengė į naujas nišas. Smulkūs žolėdžiai paplito, o paukščiai įvairėjo. Ilgakojų formos išsivystė vėliau, o tai rodo ginklavimosi varžybas tarp laivynkojų plėšrūnų ir jų grobio.

Atrodo, kad dinozaurai turėjo vis sudėtingesnį socialinį gyvenimą. Jie pradėjo gyventi bandos ir išsivystė įmantrūs ragai kovai ir demonstravimui. Tačiau atrodo, kad dinozaurai dažniausiai kartojasi, vystydami milžiniškus žolėdžius ir mėsėdžius mažomis smegenimis.

Maždaug 100 milijonų metų dinozaurų istorija leidžia manyti, kad jie būtų padarę ką nors radikaliai kitaip, jei asteroidas nebūtų įsikišęs. Tikėtina, kad vis dar turėtume tuos supermilžiniškus, ilgakaklius žolėdžius ir didžiulius tiranozaurus primenančius plėšrūnus.

Galbūt jiems išsivystė šiek tiek didesnės smegenys, tačiau yra mažai įrodymų, kad jie būtų tapę genijais. Taip pat mažai tikėtina, kad žinduoliai būtų juos išstūmę. Dinozaurai monopolizavo savo aplinką iki galo, kai atsitrenkė asteroidas.

Tuo tarpu žinduoliai turėjo skirtingus suvaržymus. Jie niekada neišsivystė supermilžiniškų žolėdžių ir mėsėdžių. Tačiau jie ne kartą sukūrė dideles smegenis. Masyvios smegenys (didelės ar didesnės nei mūsų) išsivystė orkų, kašalotų, balinių banginių, dramblių, leopardinių ruonių ir beždžionių.

Šiandien turi keli dinozaurų palikuonys – paukščiai, tokie kaip varnos ir papūgos sudėtingos smegenys. Jie gali naudoti įrankiai, kalbėkite ir skaičiuokite. Tačiau didžiausias smegenis ir sudėtingiausią elgesį sukūrė žinduoliai, tokie kaip beždžionės, drambliai ir delfinai.

Taigi ar dinozaurų pašalinimas garantavo, kad žinduoliai išsiugdys intelektą?

Na, gal ir ne.

Pradiniai taškai gali apriboti galutinius taškus, tačiau jie jų taip pat negarantuoja. Steve’as Jobsas, Billas Gatesas ir Markas Zuckerbergas visi metė koledžą. Bet jei metęs studijas automatiškai taptum multimilijardieriumi, kiekvienas išstūmęs koledžą būtų turtingas. Net ir pradedant tinkamoje vietoje, reikia galimybių ir sėkmės.

Primatų evoliucijos istorija rodo, kad mūsų evoliucija buvo nebent neišvengiama. Afrikoje primatai išaugo į didžiagalves beždžiones 7 milijonai metųpagamintas šiuolaikiniai žmonės. Tačiau kitur primatų evoliucija pasuko labai skirtingais keliais.

Liūtas Tamarinas, Pietų Amerikos beždžionė.
Vikipedija

Kada beždžionės pasiekė Pietų Ameriką Prieš 35 milijonus metų jie tiesiog išsivystė į daugiau beždžionių rūšių. Ir primatai Šiaurės Ameriką pasiekė mažiausiai tris kartus, Prieš 55 milijonus metų, prieš 50 milijonų metųir prieš 20 milijonų metų. Tačiau jie netapo rūšimi, kuri gamina branduolinius ginklus ir išmaniuosius telefonus. Vietoj to, dėl mums nesuprantamų priežasčių, jie išnyko.

Afrikoje ir tik Afrikoje primatų evoliucija pasisuko unikalia kryptimi. Kažkas apie Afrikos fauną, florą ar geografiją paskatino beždžionių evoliuciją: antžeminis, didelio kūno, didelių smegenų, naudojant įrankį primatai. Net ir išnykus dinozaurams, mūsų evoliucijai reikėjo tinkamo galimybių ir sėkmės derinio.