Sausros nualintuose Vakaruose pareigūnai svarsto skubius veiksmus


Federaliniai pareigūnai teigia, kad gali prireikti sumažinti vandens tiekimą Kolorado upės naudotojams, kad būtų išvengta didžiulės užtvankos, tiekiančios hidroenergija maždaug 5 milijonams vartotojų visoje JAV vakaruose, uždarymą.

Pareigūnai tikėjosi, kad tirpstantis sniegas plūdurus Powell ežerą Arizonos ir Jutos pasienyje, kad užtikrintų, jog jo užtvanka ir toliau galėtų tiekti energiją. Tačiau sniegas jau tirpsta, o aukštesnė nei įprasta temperatūra ir užsitęsusi sausra dar labiau mažina ežerą.

Vidaus reikalų departamentas pasiūlė sulaikyti ežero vandenį, kad Gleno kanjono užtvanka galėtų gaminti elektrą esant sausiausioms sąlygoms regione per daugiau nei 1200 metų.

„Geriausias turimas mokslas rodo, kad klimato kaitos padariniai ir toliau neigiamai paveiks baseiną“, – penktadienį septynioms baseino valstijoms parašė Vidaus reikalų vandens ir mokslo sekretoriaus padėjėja Tanya Trujillo.

Trujillo paprašė atsiliepimų apie pasiūlymą Powell ežere laikyti 480 000 akrų pėdų vandens – tiek vandens, kurio pakaktų maždaug 1 milijonui JAV namų ūkių. Ji pabrėžė, kad užtvankos, esančios žemiau 3 490 pėdų (1 063 metrų), eksploatavimas, laikomas jos minimaliu galios baseinu, yra neatrasta teritorija ir sukeltų dar daugiau netikrumo dėl Vakarų elektros tinklų ir vandens tiekimo į valstijas ir Meksiką pasroviui.

Kolorado upės baseine Gleno kanjono užtvanka yra energijos gamybos mamutas, tiekiantis elektrą maždaug 5 milijonams klientų septyniose valstijose – Arizonoje, Kolorado valstijoje, Nebraskoje, Nevadoje, Naujojoje Meksikoje, Jutoje ir Vajominge. Krintant Powell ežerui, užtvanka tampa mažiau efektyvi. 3 490 pėdų aukštyje jis negali gaminti energijos.

Jei lygis nukristų žemiau šios žymos, 7500 gyventojų mieste prie ežero, Peidžo ir gretimos Navajo bendruomenės LeChee neturėtų prieigos prie geriamojo vandens.

Ramiojo vandenyno šiaurės vakaraio Rio Grande slėnis Naujojoje Meksikoje ir Teksase susiduria su panašiais vandens tiekimo sunkumais.

Powell ežeras nukrito žemiau 3525 pėdų (1 075 metrai) pirmą kartą praėjusį mėnesį, o lygis susirūpino vandens valdytojams. Federaliniai duomenys rodo, kad pagal labiausiai tikėtiną scenarijų jis dar labiau sumažės, kol kitą pavasarį pakils aukščiau.

Jei Gleno kanjono užtvankoje elektros gamyba bus nutraukta, klientai, įskaitant miestus, kaimo elektros kooperatyvus ir genčių komunalines paslaugas, būtų priversti ieškoti brangesnių variantų. Nuostoliai taip pat apsunkintų Vakarų tinklo veiklą, nes hidroenergija yra gana lankstus atsinaujinantis energijos šaltinis, kurį galima lengvai pasukti aukštyn arba žemyn, sako ekspertai.

„Mes valdome krizes, o sveikatos ir žmonių saugos klausimai, įskaitant hidroenergijos gamybą, yra prioritetiniai“, – sakė Jutos valstijos universiteto Kolorado upės studijų centro direktorius Jackas Schmidtas. „Tokios sąvokos, kaip „ar susigrąžinsime vandenį“, gali būti net nebeaktualios.

Galimas poveikis žemesnio baseino valstijoms, kuriose gali sumažėti vandens tiekimas (Kalifornija, Nevada ir Arizona), dar nėra žinomas. Tačiau interjero žingsnis parodo plačias Powell ežero ir Gleno kanjono užtvankos funkcijas ir poreikį greitai pasisukti, kad būtų galima kovoti su klimato kaita.

Powell ežeras tarnauja kaip upės sveikatos barometras viršutiniame baseine, o Mido ežeras atlieka šį darbą apatiniame baseine. Abu pastarąjį kartą buvo pilni 2000 m., tačiau sumažėjo atitinkamai iki ketvirtadalio ir trečdalio savo pajėgumų, nes sausra sugriežtino regioną.

Vandens valdytojai baseino valstijose – Arizonoje, Kalifornijoje, Nevadoje, Jutoje, Vajominge, Naujojoje Meksikoje ir Kolorado valstijoje – vertina pasiūlymą. Vidaus reikalų departamentas nustatė galutinį terminą atsiliepimams pateikti iki balandžio 22 d.

___

„Associated Press“ rašytojai Samas Metzas iš Solt Leik Sičio prisidėjo prie šio pranešimo.