SOJA, reggae Grammy laureatai, pradėjo groti Arlingtono rūsiuose


Rezervuota vieta, kai įkeliami straipsnio veiksmai

Trys Arlingtono Yorktown vidurinės mokyklos mokiniai dešimtajame dešimtmetyje pamilo regį. Trokšdami į rankas paimti kiekvieną regio juostą įrašų parduotuvėje, juos įkvėpė Bobo Marley žinutės ir sužavėjo garsai.

Trys draugai – Jacobas Hemphillas, Bobby Lee ir Ryanas Berty – nusprendė sukurti savo grupę ir pavadino tai SOJA, skirta Jah armijos kariams, ir tai buvo toks dalykas, kurio tikėjotės iš 90-ųjų paauglių: treniruojantis savo tėvų garažuose ir rūsiuose, įrašinėjant save į skaitmeninę garso juostą ar mini diską. Jie klausytųsi, kritikuotų savo garsą ir vėl užblokuotų.

Kai kurie kiti mokyklos mokiniai palaikė. Kiti juokėsi: vienas buvęs Jorktauno klasės draugas prisiminė, kad žmonės iš mokyklos žinojo grupę kaip „fakinus jamaikiečiai“. Jie buvo baltieji vaikai, grojantys reggae muziką.

Po dvidešimt penkerių metų SOJA vis dar groja, turi pridėjo grupės draugų iš Puerto Riko ir Venesuelos ir išaugo į aštuonių asmenų ansamblį. Ir jie toli gražu nežaidžia Arlingtono rūsiuose.

„Įkurti regio grupę buvo mūsų svajonė ir vienintelis dalykas, kurį norėjome padaryti, o tada vieną dieną žmonės pradėjo lankytis pasirodymuose, ir mes nelabai tikri, kas atsitiko“, – šį mėnesį Las Vegase sakė pagrindinė dainininkė Hemphill. – nes SOJA laimėjo „Grammy“ už geriausią reggae albumą.

2021 m. išleistas albumas „Beauty In the Silence“ suteikė grupei pirmą pergalę didžiausioje muzikos scenoje.

Susipažinkite su reggae grupe, kuriai priklauso pasaulinė pagarba, kurią sudaro baltieji vaikinai… iš Arlingtono

Tačiau šis apdovanojimas buvo sutiktas prieštaringai. SOJA buvo sumuštas kategorijoje išskyrė Jamaikos atlikėjus Seaną Paulą, Spice’ą, Jesse’ą Royalą, Etaną ir Grampsą Morganą, sukeldami diskusijas regio pasaulyje dėl grupės pergalės ir muzikinio stiliaus. Tačiau tiems, kurie pažinojo SOJA pirmaisiais metais DC srityje, „Grammy“ atrodė kaip patvirtinimas.

Darbas buvo pradėtas anksti. Netrukus po to, kai 1998 m. baigė studijas Yorktown High, grupė susitiko su „Lion and Fox Recording Studios“, DC rajone įsikūrusioje studijoje, garsėjančioje regio atlikėjų įrašymu ir maišymu.

Prodiuseris ir inžinierius Jimas Foxas sakė iš karto kažką atpažinęs.

„Negalėjau jų paleisti. Turiu omenyje, kad muzika buvo tokia nuostabi ir puiki. Priverčiau juos likti dvi dienas, o ne vieną dieną, tik todėl, kad norėjau praleisti daugiau laiko“, – interviu sakė Fox. „Tai buvo ypatingas dalykas. Ir tas įrašas buvo pirmasis jų EP.

Dešimtojo dešimtmečio pabaigoje ir 2000-ųjų pradžioje Vašingtono regionas buvo regio židinys, sakė grupė, turėdama Jamaikos ir tarptautinių atlikėjų, taip pat kitų šiame rajone dislokuotų Karibų šalių atlikėjų. Bet kurį savaitgalį buvo galima pamatyti gerą regio pasirodymą.

SOJA tapo tos scenos dalimi, grodama U gatvėje esančiose vietose, tokiose kaip State of the Union ir Kaffa namas. Būtent tomis dienomis jie ir susitiko Saray Israel, kuri jau seniai užsitarnavo titulą „Baltimore maisto karalienė“ už nuolatinį buvimą padedant pamaitinti muzikantus koncertuose ir renginiuose.

Izraelis „The Post“ sakė, kad vis dar prisimena, kai pirmą kartą vienoje vietoje išgirdo grojantį SOJA netoli nuo 9:30 klubo ir pagalvojo: „Oho, kas tie vaikinai?

SOJA – NoVa reggae tampa pasauliniu mastu ir vėl grįžta

Šiandien daugelis vietų, kuriose SOJA ir kiti regio atlikėjai kažkada užkliuvo, uždarė duris arba pasikeitė kaip DC. Rajono muzikos scena, istorinis pankų prieglobstis, pasikeitė ne tik reggae, bet ir suskaitmenintas dėl namų įrašymo technologijų revoliucijos ir nepaprastai išaugusių pragyvenimo išlaidų.

„Arlingtono scena daugeliui muzikantų yra labai sudėtinga dėl čia esančių nuomos. Tai labai brangus rajonas“, – sakė Donas Zientara, pankų prodiuseris, muzikantas ir buvęs „Inner Ear Studio“ savininkas, legendinė Arlingtono įrašų studija, kuri pernai visam laikui užsidarė.

Zientara prieš keletą metų įrašė SOJA „Inner Ear“.

„Jie tiesiog yra tikrai kartu esanti grupė, – sakė jis, – kuri yra unikali daugeliui grupių, kurios tiesiog iš tikrųjų sutaria kaip broliai.

Jie taip pat pradėjo keliauti kaip šeima. Gavus pirmąjį furgoną, viskas pasikeitė, sakė SOJA, leisdama jam pradėti važiuoti aukštyn ir žemyn rytine pakrante grojant pasirodymus. Kartais renginių vietos būdavo sausakimšos. Kartais jie žaisdavo beveik tuščiame kambaryje.

„Tai buvo sunku, bet išlikome atkaklūs, o mūsų sunkus darbas atsipirko“, – „The Post“ el. laiške sakė SOJA. „Metus ir metus taip laikydami, galiausiai lipsime į lėktuvus ir keliausime po visą pasaulį.

Fox keliavo su juo, įrašinėjo ir kūrė jos muziką, kol 2011 m. pasirašė sutartį su ATO Records. „Visame pasaulyje, – sakė jis, – jie sako, kad yra iš Virdžinijos.

Jie tai pasakė Havajuose ir Brazilijoje, Kosta Rikoje ir Kolorado Red Rocks, Guame, Santa Barbara Bowl, Naujojoje Kaledonijoje ir, grįžę namo, Wolf Trap. Be to, grupė surinko tarptautinę gerbėjų bazę, ypač Pietų Amerikoje, ir sukūrė savo pirmąjį albumą su ATO Records. „Jėgos išgyventi“ į viršūnė Nr.1 2012 m. pateko į Billboard reggae albumų topą. Po to sekė dvi pradinės Grammy nominacijos – 2015 ir 2017 m.

„Grožis tyloje“ buvo proveržis. Grupės svetainėje albumo nuotaika, apimanti bendradarbiavimą su tokiais atlikėjais kaip UB40 ir Slightly Stoopid bei Billboard reggae albumo 2 vietą, apibūdinama kaip „sielinga šventė“.

„Niekada nesitikėjome, kad būsime nominuoti“, – sakė Hemphillas interviu užkulisiuose po SOJOS Grammy laimėjimasbalandžio pradžioje.

„Išgirsti mūsų vardą buvo siurrealistiška ir svajinga“, – „The Post“ sakė grupė. „Šventėme su daugybe apkabinimų, ašarų ir žinučių“.

Visas 2022 m. „Grammy“ laureatų sąrašas

Ne visi sekė. Reggae muzika, beje, kilusi iš Jamaikos ir turi glaudžius ryšius su salos kultūra ir Rastafari, religija ir socialiniu judėjimu, įsikūrusiu ten. Kai kurie regio gerbėjai socialiniame tinkle „Twitter“ kritikavo Įrašų akademiją už tai, kad apdovanojimą skyrė baltųjų vyrų vadovaujamai grupei, o ne Jamaikos atlikėjams.

Cegrica Hamilton, garso inžinierius Jamaikoje, dirbantis su grupe, buvo tarp tų, kurie apgynė sprendimas. Daugelis Jamaikoje nėra susipažinę su SOJA, sakė jis „The Post“, tačiau žavisi jos darbais dėl to, kaip ji vystėsi ir sėmėsi įkvėpimo iš įvairių pasaulio vietų, skirtingų žanrų: liaudies, Havajų ir net Vašingtono go-go.

SOJA nariai savo ruožtu teigė, kad visada jautė didelį Jamaikos regio atlikėjų, įskaitant kai kuriuos šių metų „Grammy“ konkurentus, paramą.

„Kol Jamaikoje gimė regio muzika ir visi, kas pažįsta SOJA, žino, kaip mes tai gerbiame ir gerbiame, muzika ir žinia iš Jamaikos su garbingu Robertu Nesta Marley prie vairo tapo TOKIAI didelė ir TAIP galinga, kad išplito. visame pasaulyje“, – „The Post“ rašė grupė.

DC zonos koncertų ir renginių kalendorius

Kai SOJA laimėjo, Hamiltonas sakė, kad jį apėmė laimė dėl grupės, kuri jam tapo tarsi šeima.

„Negalėjau būti ten, kad švęsčiau su jais, – sakė jis, – bet vis tiek švenčiu čia, Jamaikoje.

Fox taip pat šventė. Po pergalės jis paskelbė 2000-ųjų pradžios grupės nuotrauką feisbuke. „Tai pajutau, kai įrašėme pirmą demonstracinę versiją. Pažiūrėkite į juos dabar. 2022 m. Grammy laureatai. Jūs mane didžiuojatės. Myliu jus, bičiuliai. Sveikiname“, – rašė jis.

„Jie talentingi“, – po kelių dienų „The Post“ sakė Fox. Nesvarbu, iš kur tu esi“.

Jis pridūrė, kad jie tiesiog yra iš Arlingtono.