Švaresnė žemė: gydanti ozono skylė, mažiau smogo, daugiau erelių


Dėl klimato kaitos, plastiko taršos ir galimo šeštojo masinio išnykimo žmonija padarė neįtikėtiną netvarką pasaulyje.

Tačiau kai žmonės, politinės frakcijos ir tautos susivienijo, jos taip pat išvalė kai kurias žmogaus sukeltas aplinkos problemas, įskaitant ozono skylės išgydymą.išvalantis nuolat smoginį orą ir daugelio rūšių išgelbėjimas nuo išnykimo ribos.

„Mes galime gerai išvalyti savo netvarką, nesvarbu, ar pasirenkame būti, ar ne, ir kam teikiame pirmenybę“, – sakė Mičigano valstijos universiteto aplinkos tvarumo tyrinėtoja Sheril Kirshenbaum.

Žemės dienai „The Associated Press“ paprašė daugiau nei 25 aplinkos mokslininkų ir politikos ekspertų, įskaitant du buvusius JAV aplinkos apsaugos agentūros vadovus ir dabartinį Jungtinių Tautų aplinkos programos direktorių, pasidalyti savo svarbiausiomis istorijomis apie aplinkos problemas, kurias išsprendė pasaulis.

„Yra keletas nuostabių sėkmės istorijų“, – sakė Stanfordo universiteto aplinkos mokslininkas Robas Jacksonas. „Mums lengva matyti tunelį, kai viskas vyksta ne taip, ir daug ką reikia greitai pakeisti. Tačiau nuostabu sau priminti, kad kitiems žmonėms praeityje pasisekė ir kad visuomenei taip pat sekėsi tiek nacionaliniu lygiu čia, JAV, tiek tarptautiniu mastu.

Štai keturios dažniausiai minimos sėkmės ir pagrindinis aspektas, kurį sieja tiek daug ekologinių laimėjimų.

OZONO skylės išgydymas

Ozono sluoksnio nykimo problemos sprendimas buvo pats geriausias mokslininkų, pareigūnų ir aplinkos politikos ekspertų pasirinkimas.

„Tai buvo momentas, kai šalys, kurios paprastai konkuruoja tarpusavyje, suvokė kolektyvinę grėsmę ir nusprendė įgyvendinti sprendimą“, – elektroniniame laiške sakė buvusi EPA vadovė Carol Browner.

Aštuntojo dešimtmečio mokslininkai išsiaiškino, kad tam tikra cheminių medžiagų klasė, dažnai naudojama aerozolių purškimui ir šaldymui, naikina apsauginį ozono sluoksnį Žemės atmosferoje, kuris apsaugo planetą nuo žalingos ultravioletinės spinduliuotės, susijusios su odos vėžiu.

Ozono sluoksnis plonėjo visur ir virš Antarktidos susidarė skylė, kuri ne tik kėlė grėsmę odos vėžio atvejų padaugėjimui, bet ir kataraktai bei plačiai paplitusiems ekosistemų pokyčiams visame pasaulyje, sakė Šiaurės Karolinos universiteto atmosferos mokslininkas Jasonas Westas.

„Tai pirmas kartas, kai sukūrėme planetų žudymo problemą, o tada apsisukome ir ją išsprendėme“, – sakė Stenfordo Džeksonas.

1987 m. pasaulio šalys pasirašė Monrealio protokolą – pirmąją tokio pobūdžio sutartį, uždraudusią ozoną graužiančius chemikalus. Šiuo metu kiekviena pasaulio valstybė yra priėmusi sutartį, 99% ozono sluoksnį ardančių cheminių medžiagų buvo laipsniškai atsisakyta, „kasmet 2 milijonai žmonių išgelbėjami nuo odos vėžio“, – elektroniniame laiške sakė Jungtinių Tautų aplinkos programos direktorė Inger Andersen.

Ozono skylė virš Antarktidos blogėjo keletą dešimtmečių, tačiau per pastaruosius kelerius metus ji pamažu pradėjo gyti per priepuolius ir spurtus. Jungtinių Tautų aplinkos programa numato, kad ozonas visiškai pasveiks iki 2030-ųjų“.

Nors aktyvistai Monrealio protokolą nurodo kaip viltį ir kovos su klimato kaita pavyzdį, tai ne visai tas pats. Draudžiamų ozoną sugeriančių chemikalų atveju juos taip pat pakeitė korporacijos, kurios jas gamino. Tačiau dėl klimato kaitos „tai labiau kelia egzistencinę grėsmę naftos ir dujų įmonėms“, – sakė Jacksonas.

ŠVARESNIS ORAS IR VANDUO

Jungtinėse Amerikos Valstijose ir daugelyje pramoninių pasaulio šalių oras yra daug švaresnis ir skaidresnis nei buvo prieš 50 ar 60 metų, kai didžiuosiuose miestuose, tokiuose kaip Los Andželas, tvyrojo smogas ir dar pavojingesnės mikroskopinės dalelės. Ežerai ir upės buvo sąvartynai, ypač aplink Ohają, Mičiganą ir Kanadą.

„Kai aš buvau jaunas, eidavome prie Erio ežero… ir žaisdavome paplūdimyje ir visur būdavo negyvų žuvų. Turėtume negyvų žuvų kautynių“, – sakė Stenfordo Džeksonas.

Jungtinėse Amerikos Valstijose 1970 m. priimtas Švaraus oro įstatymas ir 1990 m. jo tęsinys su EPA taisyklėmis „efektyviai išvalė mūsų orą“, sakė UNC West. Panašus įstatymas dėl vandens buvo priimtas 1972 m.

„Tai sumažino sveikatos būklę, pavyzdžiui, vėžį ir astmą, ir išgelbėjo milijonus gyvybių bei trilijonus dolerių sveikatos priežiūros išlaidų“, – sakė Sirakūzų universiteto aplinkos mokslų profesorius Samas Tuttle’as. „Tai reiškia sveikesnius žmones, produktyvesnę žvejybą ir sveikesnę bei patrauklesnę aplinką, kuria galėsime džiaugtis visi.

Vien griežti apribojimai mažoms dalelėms sumažino kasmetinių mirčių dėl oro taršos JAV skaičių „nuo maždaug 95 000 1990 m. iki 48 000 2019 m.“, sakė Westas.

1955 metais Los Andžele smogo lygis pasiekė aukščiausią tašką – 680 dalių milijardui. Per pastaruosius kelerius metus jie pasiekė 185 dalis milijardui, tačiau paprastai yra daug mažesni.

Tai ne tik oras lauke. Buvęs EPA vadovas Williamas K. Reilly ir Merilendo universiteto aplinkos sveikatos mokslininkas Sacoby Wilsonas teigė, kad rūkymo ribojimas patalpose turėjo didžiulį poveikį visuomenės sveikatai.

Ant vandensBrowno universiteto aplinkosaugos mokslininkas J. Timmonsas Robertsas taip pat užaugo prie Erio ežero ir nustojo eiti į vandenį dėl negyvų žuvų: „JAV ir Kanados taisyklės ir bendradarbiavimas tikrai padarė skirtumą, o dabar ten yra tikras ekologinis turizmas ir tūkstančiai kas vasarą išplaukia dygliakiaulių ir kitų žvejų.

SAULES IR VĖJO ENERGIJOS

Staigus saulės ir vėjo energijos kainų kritimaskurios negamina šilumą sulaikančių dujų, nustebino ekspertus ir suteikė jiems vilties, kad pasaulis gali atpratinti nuo anglies, naftos ir gamtinių dujų, sukeliančių visuotinį atšilimą.

Nuo 2010 iki 2020 m. gyvenamųjų namų saulės energijos kaina Nacionalinės atsinaujinančios energijos laboratorijos duomenimis, sumažėjo 64%, o didelio masto saulės energijos gamybos kaina sumažėjo 82%.

Saulės energija „tampa dominuojančia energijos technologija ir tampa pigesnė“, – sakė Jacksonas. “Tai pigiau nei beveik visos kitos elektros gamybos formos.”

Tik prieš dešimt metų mažai kas manė, kad saulės ir vėjo kainos taip greitai sumažės, sakė Jacksonas, Kirshenbaumas ir kiti.

Ekspertai kredituoja atsinaujinančios energijos subsidijas, kad ištrauktų pasaulį iš 2008 m. didžiojo nuosmukio, ypač Vokietijoje ir JAV.

NYKSTANČIOS RŪŠYS

Plikasis erelis, amerikietiškas aligatorius, sakalas, kanadinės žąsys ir kuprotieji banginiai yra aplinkosaugos sėkmės istorijos.

Visos kažkada buvo ant išnykimo slenksčio, įtrauktos į nykstančių rūšių sąrašą. Dabar jie visi yra saugomų sąraše ir kai kuriais atvejais yra tokie gausūs, kad žmonės juos laiko nepatogumais arba sukelia problemų kitoms rūšims.

„Išsaugojimo pastangos atima kai kurias nykstančias rūšis nuo slenksčio“, – sakė Duke universiteto ekologas Stuartas Pimas. „Mes mokomės daryti tai, kas vadinama išsaugojimu.

JAV žuvų ir laukinės gamtos tarnyba iš nykstančių rūšių sąrašo išbraukė 96 rūšis, 65 iš jų dėl to, kad jos atsigavo.

Kredito reglamentų ir įstatymų ekspertai visame pasaulyje, ribojant nykstančių rūšių žudymą ir prekybą jomis bei užkertant kelią šių būtybių ir augalų svarbiausių buveinių sunaikinimui.

Kitas svarbus pokytis buvo pesticido DDT uždraudimas, kuris sklinda per mitybos grandinę ir dėl to retėja erelių, sauselių sakalų ir kitų plėšriųjų paukščių kiaušinėliai, sakė Kornelio universiteto aplinkos biologijos profesorius Robertas Howarthas.

BENDRADARBIAVIMAS

Jungtinėse Valstijose daugelį šių pagrindinių sėkmių paskatino įstatymai ir veiksmai, kurių ėmėsi respublikonų Richardo Nixono, Ronaldo Reagano ir George’o HW Busho administracijos.

„Visi šie pagrindiniai etapai, įskaitant EPA sukūrimą, buvo dvišaliai, bet, deja, šiandien atrodo, kad negalime to padaryti“, – sakė Christie Todd Whitman, kuri buvo EPA vadovė respublikonų prezidentavimo metu. „Deja, atrodo, kad respublikonams šios problemos neberūpi – dabar viskas taip perdėtai partizaniška, kad () GOP aplinkai atrodo neandertaliečiai.

Dažnai, kai respublikonas yra prezidentas, likusi šalies dalis pasislenka į kairę ir tampa draugiškesnė aplinkosaugos veiksmams, tuo tarpu jie juda į dešinę ir tampa labiau patenkinti aplinka demokratinės administracijos metu, sakė Kirshenbaum, buvęs Kongreso darbuotojas ir Mokslo debatų direktorius. Pasak ekspertų, svarbiausia yra bendradarbiavimas ir visų pusių įsitraukimas į didelius klausimus.

Sutartis dėl ozono skylės išgydymo yra pavyzdys, ką galima pasiekti dirbant kartu, Sirakūzų atstovas Tuttle’as sakė: „Šis susitarimas įrodė, kad tarptautinė bendruomenė gali susiburti, kad sukurtų vykdytiną sistemą pasaulinės reikšmės aplinkos problemai spręsti.

___

Sekite AP klimato aprėptį adresu https://apnews.com/hub/climate

___

Stebėkite Sethą Borensteiną „Twitter“ adresu @borenbears

___

„Associated Press“ klimato ir aplinkos aprėptį remia keletas privačių fondų. Žiūrėkite daugiau apie AP klimato iniciatyvą čia. AP yra visiškai atsakinga už visą turinį.