Vabzdžių augintojai išleidžia 5 milijonus dolerių į pirmąją pasaulyje didelio masto genetinę veisimo įmonę | Mokslas


Šimtmečius ūkininkai augino gyvulius ir javus, siekdami tokių pageidaujamų savybių, kaip greitesnis augimas, geresnis skonis ir atsparumas ligoms. Dabar jų pėdomis seka naujos rūšies ūkininkai: miltų kirmėlių augintojai. Praėjusią savaitę Prancūzijoje įsikūrusi bendrovė „Ÿnsect“ paskelbė, kad išleis beveik 5 mln. net maistas žmonėms.

„Kalbame apie gebėjimo panaudoti milijonų vabzdžių genomus paspartinimą“ selektyviam veisimui, sako vabzdžių genetikė Christine Picard iš Indianos universiteto ir Indianapolio Purdue universiteto, kuri nedalyvauja šioje pastangoje. Ji pažymi, kad naujoji programa turėtų padėti mokslininkams išsiaiškinti dažnai sudėtingą genų derinį, susijusį su komerciškai vertingomis savybėmis, tokiomis kaip greitesnis reprodukcija ir efektyvesnis maisto vartojimas. „Didžiulis tūris [of genetic information] kad jie galėtų tai įveikti, galbūt galėtų tai išspręsti.

Ÿnsect, įkurta 2011 m., yra viena didžiausių pasaulyje vabzdžių augintojų. Ji valdo du „vertikalius ūkius“ – vieną Prancūzijoje, kitą – Nyderlanduose, kuriuose auginami milijardai geltonųjų miltų vabalų lervų (Tamsa) ir kitų vabzdžių kiekvienais metais. Klaidos yra perdirbamos į miltelius ir aliejus, naudojamus naminių gyvūnėlių ėdalui, žuvims ir ūkių pašarams bei tekstūruotą tofu panašią „mėsą“, skirtą žmonėms vartoti. Bendrovė taip pat parduoda augančių miltų sliekų lukštus kaip trąšas.

Praėjusiais metais Ÿnsect dirbo su išorės tyrėjais, siekdama sekti ir skelbti beveik visas geltonojo miltų kirmėlės genomas. Dabar jis naudos tuos genetinius duomenis, kad gautų bruožus, kuriuos būtų galima pagerinti selektyvaus veisimo būdu, sako Thomas Lefebvre’as, bendrovės mokslinių tyrimų ir plėtros mokslininkas. Mokslininkai naudos strategiją, žinomą kaip genomo atranka, kuri apima daugybę genetinių žymenų, kad nustatytų vabzdžius, galinčius susilaukti palikuonių su pageidaujamomis savybėmis. Šis metodas siūlo „atsparesnį ir labiau informuotą būdą“ rinkti suaugusius vabalus, naudojamus veisimui, sako Lefebvre’as. Ir nors tai yra standartinė augalų ir gyvulių auginimo procedūra, tai naujas požiūris į pramoninių vabzdžių auginimą.

Vabzdžių augintojai turėtų turėti galimybę „atrinkti gyvūnus, kurių genetika yra geriausia, ir taip pagerinti skirtingas savybes“, – sako Dennisas Oonincxas, Wageningeno universiteto ir tyrimų entomologas, nedalyvaujantis projekte. Bendrovė teigia jau identifikavusi buivolo kirminų atmainą (Alphitobius diaperinus), mažesnis geltonosios miltų kirmėlės pusbrolis, kuris auga 25 % greičiau nei giminingi variantai.

Geresnis vabzdžių auginimas gali turėti naudos aplinkai ir žmonių sveikatai. Pavyzdžiui, beveik ketvirtadalį pasaulyje komerciniais tikslais sugautų žuvų Šiuo metu naudojami krevetėms, lašišoms ir kitiems akvakultūros operacijose auginamiems gyvūnams šerti – daugelio tyrinėtojų nuomone, tokia praktika yra žalinga aplinkai ir švaistoma. Vabzdžiai sudaro didelę daugelio žuvų raciono dalį, o sliekų naudojimas gali sumažinti spaudimą laukinių žuvų ištekliams ir suteikti žmonėms daugiau žuvies.

Ūkyje auginami vabzdžiai taip pat galėtų patekti tiesiai į žmonių lėkštes. Žmonės tūkstantmečius praktikavo entomofagiją arba vabzdžių valgymą, o kai kurios vyriausybinės agentūros, įskaitant Europos maisto saugos tarnybą, jau nusprendė, kad geltonieji miltų kirminai yra saugūs žmonėms vartoti. Grūduose gausu maistinių medžiagų, kiekviename 100 gramų kirminų yra iki 25 gramų baltymų, maždaug tiek pat, kiek jautienoje. Oonincx teigia, kad auginant miltų kirminus išmetama mažiau šiltnamio efektą sukeliančių dujų nei kitose gyvulininkystės srityse. Jis pažymi, kad ūkininkams taip pat reikia daug mažiau žemės, kad pagamintų 1 kilogramą baltymų, palyginti su įprastine gyvulininkyste.

Ÿnsect dar labiau sumažina savo veiklą, daugindama klaidas vertikaliose patalpose. Kiekviename ūkyje kirminai auginami robotų automatizuotuose padėkluose, sukrautuose kelių aukštų aukštyje, o tai taupo energiją ir erdvę. Šiuo metu ji baigia statyti trečią naują auginimo įrenginį šiaurės Prancūzijoje. Kai jis bus baigtas, jis bus 35 metrų aukščio, todėl, bendrovės teigimu, jis taps „didžiausiu vertikaliu ūkiu pasaulyje“.

Picardas sako, kad vienas su „Ÿnsect“ iniciatyva susijęs klausimas yra, ar bendrovė dalinsis duomenimis, surinktais iš savo programos su didesne mokslo bendruomene. „Tai bus naudinga jiems ir jų investuotojams, bet ar jie tuo pasidalins? ji klausia. Lefebvre’as teigia, kad bendrovė greičiausiai sieks patentų, kurie apibūdintų jos didelio našumo bruožų nustatymo strategijas, o tai galbūt leistų kitiems tyrėjams ir įmonėms pabandyti jas patobulinti.

Kitas klausimas, priduria Picardas, yra tai, ar visas genetinis šlifavimas įveiks galimą vartotojų nepasitenkinimą vabzdžių valgymu. Ji sako, kad viskas gali priklausyti nuo rinkodaros, „anksčiau omarai buvo jūros vabzdys, o dabar tai yra aukštosios virtuvės dalis“.